Una sonda che dal 2013 invierà informazioni dettagliate alla Terra in vista di una missione con un equipaggio in carne e ossa: la Cina è pronta alla conquista della Luna e per questo ha lanciato un programma spaziale multimiliardario che dovrebbe culminare nel 2020 con lo sbarco di un equipaggio cinese.

In realtà la conquista della Luna da parte di Pechino è iniziata nel 1999 ma negli ultimi anni ha avuto una forte accelerazione: nel 2007 è stata lanciata la sonda lunare Chang’e-1 e nel 2010 è stata la volta di Chang’e-2. Con Chang’e-3 la Cina si prepara al primo allunaggio della sua storia.